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天下没有免费的午餐,被保护的同时,要忍受被吃肉的疼痛

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蜘蛛和它的宠物朋友

狗是人类最好的朋友,但它也可能是大象的朋友。

人类并不是动物界唯一拥有动物伴侣的成员,有些动物与其他物种建立了深厚的情感和友谊系,甚至会将其他动物当做宠物。

在田纳西州的大象保护区,一只名叫塔拉的大象就收养了一只名叫贝拉的狗,几乎所有的时间它们都在一起。

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在非洲大自然中,犀牛和犀牛鸟的友谊也受到了当地人的称颂。人们常常把自己最好的朋友称为“我的犀牛”,把自己称为犀牛鸟,以此来比喻两人之间最好的友谊。

犀牛是体型巨大的生物,体长可长到4米,体重3吨,几乎没有天敌,尽管如此,由于偷猎的增加,这些美丽的动物还是濒临灭绝,已经很难在野生动物公园和保护区以外的地方找到它们。

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体型如此巨大的犀牛,怎么会和有翅膀的鸟是朋友呢?

它们的关系可以追溯到很久以前,在非洲斯瓦希里语中,“犀牛”一词的字面意思是“犀牛的卫士”。别看犀牛皮糙肉厚的,但是身上很多褶皱的地方又嫩又薄,容易招惹寄生虫和吸血昆虫,此时的犀牛除了往身上涂泥巴之外,没有其他办法,而犀牛鸟可以帮犀牛吃掉这些害虫。

最重要的是,犀牛鸟是犀牛的保镖。在现实中,犀牛几乎和蝙蝠一样瞎,而且倾向于单独行动,这使它们很难发现周围的危险,而骑在犀牛背上观察的犀牛鸟,会在捕食者冒险靠近时,发出警告的嘶嘶声。

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为了科学验证这种关系,科学家们花了一年多的时间来追踪犀牛。

他们标记了12头犀牛并跟踪它们的位置,在追踪过程中,科学家发现,无论是被标记的犀牛还是未被标记的,几乎有56%的犀牛是在保镖的陪同下四处游荡。

有了犀牛鸟的帮助,大大提高了安全性,一般来说,孤军奋战的犀牛的安全范围只有23米,而有保镖的犀牛安全范围扩大到了61米。

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然而,鸟和犀牛之间的关系并不是单纯的友谊,是互惠互利的共生关系。

科学家发现,犀牛鸟并不是简单付出而已,相比较犀牛身上的寄生虫,它更喜欢把犀牛身上流血的伤口当成食物。

犀牛鸟以病变或血液为食,其实也是一种寄生行为,而且寄生对象不仅仅是犀牛,还包括其他非洲野生动物,比如非洲水牛。

唯一不同的是,当非洲水牛感染,这些鸟偷偷靠近时,非洲水牛会四处打滚或摇角赶走寄生鸟类,相反,犀牛却能忍受这种被吃肉的疼痛。

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最后

普遍认为,哺乳动物和鸟之间的相互作用是一种互惠互利的关系,显然对于犀牛和犀牛鸟来说,关系更为复杂。

对犀牛来说,想要一个好的保镖,就要默默忍受鸟吃它们的肉,经过深思熟虑,它们认为有保镖的好处要远远大于损失的肉,因此默认了这种交易。

换句话说,只要结果是对我们有利的,有时候容忍一点坏行为也是值得的。

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