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中国历史系列:从古代神话时代到家庭、国家和世界体系的形成

我从何而来、我因何而生、我将向何处而去这些问题几乎构成了人类所有科学、哲学、宗教尝试解答的终极命题。全世界所有民族在科学尚不发达的远古时代都根据自己的认识对世界和祖先的诞生起源形成了各种各样的神话传说。世界上很多民族的历史记载几乎都是从神话时代开始的。中华民族由于有着历史悠久的古老文明,所以中国的创世神话在规模上也显得更加宏大。

相传上古洪荒年代宇宙一片混沌。混沌中心摇曳着一株青莲,青莲则孕育着一颗颗的莲子。不知过去多少岁月以后从成熟裂开的一颗莲子中走出了盘古大神。盘古大神也许是觉得一片混沌的宇宙太过单调就手持巨斧将混沌的宇宙劈为两半:清而轻的东西上升为天,浊而重的东西下降为地。盘古为防止天地重新归于混沌就脚踩大地手撑天。数万年后天地稳定下来不再变化,而盘古大神也因此而身死道消。

相传盘古死后他身体的各器官化作了山川河海、日月星辰、花草鱼虫。华夏民族的创世神话以盘古大神身死道消这样的悲剧结束。华夏民族的上古体系中那些神与西方神话中那些神力无边的强大神明比起来总是带着一些悲情色彩。相传盘古开天辟地后世间只有花草鱼虫这些简单的生命,但那时的世界上还没有人类和大型动物。解决这一问题的是继盘古之后华夏神话体系中的又一位大神——女娲。

相传女娲在正月初一造鸡、初二造狗、初三造猪、初四造羊、初五造牛、初六造马。到了初七这天女娲用黄土按自己的形象造成了人。女娲把世间的人分为男、女两种性别:她让男女之间通过婚配嫁娶繁衍后代。她又教导人们如何种植粮食、驯养动物,因此人类就有了最早的农业和畜牧业。相传女娲还制造了笙簧、瑟、埙等乐器丰富人们的精神娱乐生活,因此女娲又被世人奉为音乐女神。

相传当时共工与祝融两位大神相争撞断了天脊不周山。天脊断裂后天地颠倒、洪水泛滥,一时间猛禽恶兽都出来残害百姓。女娲娘娘不忍生灵涂炭就熔炼五色石来修补苍天,又杀死恶兽猛禽、重立四极天柱。女娲造人、补天是不亚于盘古开天辟地的救世之功,因此她在中华民族的神话体系中享有至高无上的地位。随着人类的生息繁衍开始形成一个个以血缘为纽带的氏族部落。

最早的氏族部落是母系氏族:母系氏族的典型特征就是以母系血缘维系氏族的繁衍。那时人类对生育知识的了解远没我们今天这么丰富。由于孩子是由母亲生育的,所以在原始社会人们一度并不了解父亲与繁衍孩子之间有何关系。当时的人认为血缘关系是由母系传承的,所以这时的氏族内部是由母亲充当一家之主,氏族的财产也是通过母系继承的,氏族男性成员的子女则无继承权。

如今生活在丽江泸沽湖地区以及云南和四川交界处的摩梭人仍保持着一些母系氏族社会的遗风:摩梭人除了少数因为要增加家庭劳动人口而娶妻或招婿外基本没婚姻制度,一般是通过男子到女子家走婚的方式维持感情与繁衍族群,如果生下孩子则由母家负责抚教育。女方的兄弟——孩子的舅舅要义不容辞地担负起养育教育的责任;做爸爸的则没抚养的义务,但也要把自己的外甥当亲孩子抚养。

大约距今四五千年以前生活在华夏大地的远古人类逐渐由母系氏族社会进入了父系氏族社会。这一变化的发生主要有两方面的原因:一方面男性逐渐意识到了孩子和自己的血缘关系,另一方面随着生产力的发展使男性在部落活动中的作用日益凸显。日益繁重的农业劳动和军事战争使体力上相对偏弱的女性难以胜任,于是逐渐形成了男主外女主内的局面——女性只能从事家庭内的事务,从而逐渐开始与外面的社会脱节。

在父系氏族社会中男性的财产权和社会地位高于女性,家庭婚姻关系也由母系氏族社会的“从妻居”改变为“从夫居”:子女不再属于母系氏族的成员,而成为了父系氏族的成员。可能很多人都认为我们中国人是随父姓的,可为什么汉字中的“姓”字却是女字旁呢?其实古人的姓名是由姓、氏、名、字四部分组成的。比如曹操字孟德、刘备字玄德、关羽字云长、周瑜字公瑾、诸葛亮字孔明……

由此可见在古代名是名、字是字,只不过我们现在把名和字合在一起称为名字。其实我们中国人姓氏和名字一样也经历了这样的变化过程:本来最早以前姓是姓、氏是氏,不过我们现在已把这两个概念合并为姓氏。姓最早起源于母系氏族时代,所以我们中国人其实是随母姓的。不过现在我们所谓的“姓氏”其实用的是氏。我们今天所谓自己姓什么其实都是说的氏,而并不是古人所谓的姓。

进入父系氏族社会后继承自父系的氏逐渐取代继承自母系的姓。从母系氏族社会到父系氏族社会发生变化的不只是姓氏,与此同时家庭财产的继承也由母系转为父系。在继承方式变化的同时家庭、部落的财产在数量上也在日渐增加。财产的增加在本质上是由生产力的发展所决定的,然而每个氏族部落财产的增加速度是不一样的。贫富分化的出现导致各部落之间为争夺财富时不时会发生冲突。

人类社会最早的战争就是在这样的背景下形成的。在华夏文明萌芽的早期阶段黄帝、炎帝、蚩尤等几个部族首领各自率领自己的族人为争夺更多的生存资源而战。距今大约4600年前黄帝部落联合炎帝部落与蚩尤部落在涿鹿激战。正是这一战塑造了以炎黄部族为核心融合羌、夷、苗、黎等氏族部落集团的华夏民族。被炎黄部族征服的蚩尤部族中就有相当一部分人融入到日后的汉民族中。

除此之外也有虞舜出自东夷、夏禹出自羌戎等说法。这些彼此矛盾的传说恰恰证明远古时代的华夏先民很可能来源于不同的氏族部落集团。根据辞海的解释:华在古汉语中有华美之意,夏则有盛大之意,所谓华夏就是华美盛大的国家。上古时代的华夏民族是以生活在黄河中下游的黄帝部落和炎帝部落为核心逐渐同化周边部族形成的,华夏民族比起周边其他民族较早掌握了定居农业生产、建造房屋、创造文字和计数方法等诸多文明技艺。

相传炎帝神农氏通过尝百草这种方式弄清了哪些植物可以吃、哪些植物可以入药、哪些植物有毒,从而为后世的农业和医学发展奠定了基础。黄帝轩辕氏教会了人们如何种植黍、稷、菽、麦、稻五种粮食作物,还发明了车、船、鼓、弓箭等器物。黄帝的妻子发明了养蚕纺织的技术。黄帝的部下仓颉发明了中国历史上最早的象形文字。黄帝的另一位部下隶首发明中国历史上最早的算术方法。

因此华夏民族相比其他民族较早从原始社会开始向文明社会过渡。《礼记·礼运》记载曾记载原始社会的状态是:大道之行也,天下为公。选贤与能,讲信修睦,故人不独亲其亲,不独子其子,使老有所终,壮有所用,幼有所长,鳏寡孤独废疾者皆有所养,男有分,女有归。货恶其弃于地也,不必藏于己;力恶其不出于身也,不必为己。是故谋闭而不兴,盗窃乱贼而不作,故外户而不闭,是谓大同”。

在这样的社会中不存在贫富分化,不存在人剥削人的现象,但这其实是因为当时的社会生产力极端低下,在粮食匮乏的状态下甚至存在着食人的风俗,既然没有多余的社会产品被生产出来,自然也没人能多拿多占。随着生产力的日益发展使大量剩余产品出现了。这时部落首领们开始打起来这些剩余产品的主意。可他们要想多拿多占必然遭到部落成员的反对,于是他们就从自己多拿多占的剩余产品中拿出一部分专门用来雇佣一群保镖。

首领们让这些保镖去镇压不听自己话的部落成员。这些保镖就是世界上最早的军队。渐渐地部落首领的权力越来越大,为了便于管理日益复杂的部落事务首领开始设置各种只能的机构,此举标志着原始部落开始向国家政府过渡。国家的出现是建立在对下层人民的统治基础上,但相比原始部落其生产效率大大提高,凭借在经济和军力上的巨大优势率先过渡到国家形态的首领们开始征服那些比自己弱小得多的原始部落。

在这一过程中被征服者以及本部落以前的下层人士逐渐沦为奴隶,而以首领为核心的上层统治者则成为奴隶主。这就是人类历史早期阶段的奴隶社会。我国上古时代的夏、商、周三代基本上可以归入奴隶社会形态。这三代有一个共同的特点:由于处于刚刚由原始社会过渡而来的形态,此时各部族之间的争斗基本上就像猴群中争夺猴王之位一样——我只要打服你即可,并不赶尽杀绝。

其实夏、商、周之间的改朝换代并不是后一个王朝灭掉前面的王朝,而是商部族强大起来后打败了夏部族,取代了夏部族成为所有部族共同尊奉的共主,但夏部族并未被灭掉,他们回到自己祖先的发祥地关起门来当自己的土皇帝。后来的周部族延续了这一传统,武王伐纣后大力分封诸侯,受封者除了有周部族自己的贵族外,夏、商两朝的王族贵族也取得了自己的封地。

此时的华夏大地就像是一家大型股份公司:随着股权的变更董事长换了一茬又一茬,但前任董事长依然是拥有巨大影响力的大股东。国家的统治大权在奴隶主贵族之间击鼓传花,而普通人似乎与此毫无瓜葛。我们中国人传统的家国天下概念就是在这样的状态下产生的:这时的人称天子统治的地盘为天下,所谓天下是囊括全世界的,是没有边际的,所谓“普天之下莫非王土,率土之滨莫非王臣”。

受封的各路诸侯所统治的地盘称之为国,诸侯在自己国内分封的各级士大夫贵族的封地则称之为家。换句话说在这个时代只有贵族才有家。在贵族的封地上所有耕种他们家土地的百姓都以这家贵族的封地作为自己的姓氏。至于奴隶本就是贵族的私有财产,又哪里会有自己的家呢?基于财产私有制的等级社会出现了,与此同时军队、法律、城市、文字、货币等象征国家文明的标志也出现了。

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