天下3藏宝阁英雄榜

用几句话谈历史——中国历史上“世界”的范围

文章短短 笔墨浅浅

权且一看 驴行幽燕

“天下”是我国古人对于世界的一种笼统说法,不同时期所指的范围内容也有所变化。

“天下”一词在先秦古籍中就已出现,在《诗经·小雅·北山》中就有“普天之下,莫非王土;率土之滨,莫非王臣”的诗句,在《庄子》一书中还有一篇文章取名为《天下》。这时的天下并不大,大概指的是夏商周三代王权所统治的范围。主要指黄河中下游地区,到周代又包括了长江中下游的湖北以及江浙地区。王权统治之外的四周蛮荒之地被定义为蛮夷戎狄(南蛮、东夷、西戎、北狄),因其没有形成稳定的国家,所以被视为王权之下的暂未开垦之地。此时的君王一旦上位,也就成了“王天下”或者“得天下”。

此外,先秦的一些学者对天下的范围也有不同的理解,比如庄子认为天下要比人们想象的范围大得多,阴阳家代表人物邹衍也认为当时所说的天下为实际天下的1/81。司马迁在《史记》中就有邹衍对天下的描述,例如“先列中国名山大川,通谷禽兽,水土所殖,物类所珍,因而推之及海外,人之所不能睹。……以为儒者所谓中国者,于天下乃八十一分居其一分耳。中国名曰赤县神州。……中国外如赤县神州者九,乃所谓九州也。于是有裨海环之、人民禽兽莫能相通者,如一区中者,乃为一州。如此者九,乃有大瀛海,环其外天地之际焉”。从司马迁的记述中可以看到,邹衍认为当时的中国是赤县神州,中国之外象赤县神州的还有九个,就是所谓的九州,九州间有裨海环绕,象这样的九州还有九个,有大瀛海环绕,大瀛海的环绕之外才是天地的边界。因此邹衍认为当时人们认识的天下只是他所推断天下的1/81。但是不论庄子还是邹衍,他们描述的天下都是自己的想象,只是用来反驳当时人们对天下的认识。

到了秦代,随着郡县制的设立和开疆拓土,“天下”的概念也随之扩大,南边和东边都到了大海边,只是北边和西边依旧没有具体边界,只能笼统包含了北边的大漠和西边的西域。

西汉以后随着丝绸之路的开通,中国开始和西亚、欧洲乃至非洲等地的国家有了生意往来和文化交往,因此自汉代开始,人们逐渐认识到真正的“天下”要比想象的大得多。但是由于古代交通不便,信息闭塞,人们基本接触不到远邦异国的信息,所以直到清朝中期,人们仍然习惯性的将中国及周边的区域视为“天下”。

例如,明末清初大儒顾炎武就说过“天下兴亡,匹夫有责”,这里的“天下”指的还仅仅是中国。但是,由顾炎武的这句话也可以看出,此时的天下已不仅仅是一个地理概念,而且已经变成了一个政治意义上的概念。

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