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古人眼中的“天下”有多大?“四海”又是指的哪里?

古人常以四海和天下来指代中国,那么这两个大气的名称究竟有何含义?又反映出古人怎样的天地观?今天我们说到四海或者天下,自然地会理解为整个世界,然而在古代的中国“四海”和“天下”作为国家的代称,指的就是整个中国的范围,那么“四海”和“天下”究竟反映出古人怎样的天地观和国家概念?又是怎样的文化自信让中国古人喊出如此气势恢宏的名称呢?

古人眼中的“天下”有多大?“四海”又是指的哪里?

根据西汉宗室淮南王刘安和他的宾客集体编写的《淮南子·地形训》的记载,大禹治水获得成功以后,很当然的他想知道大地的面积究竟有多大,于是:

乃使太章,步自东极至于西极,二亿三万三千五百里七十五步。使竖亥,步自北极至于南极,二亿三万三千五百里七十五步。

天神太章,竖亥步测的结果大地竟然是一点偏差都没有的正方形,这个正方形的面积有多大呢?这是一个很重要的问题,最早的中国人认为的大地有多大。我们不妨仔细来算一算,我们知道今天所谓的亿是一万万的概念,中国古人的亿通常指的是10万。那么大地从东到西,从南到北,不算余步的话都是233500古里。依据我们今天研究的结果,1古里等于0.8316里,也就是说等于0.4158公里。那么233500古里就等于97089.3公里。天神太章步测的结果还有75步,西汉的1步等于5尺,每尺等于现在的23.1厘米,那么里和步加起来大约等于97089.4公里。古人认为大地是正方形,所以我们不妨两个边长相乘,这样算下来大地的面积是多大呢?94.26亿平方公里。我们知道今天地球的总面积是5.1亿平方公里,而大禹王派太章,竖亥丈量的结果大约是94.26亿平方公里,也就是说是现在地球总面积的18.48倍。

《淮南子》如此夸大其词的数据不知道是怎么得出来的。值得我们关注的是这个数字传达出来的理念就是大地是正方形的,而且无论这个正方形多大,它也是有边际的。那么需要指出的是真是这样的观念造就了我们的祖国又一批古老的名称,比如“四海”,“海内”,“天下”,为什么这么说呢?这里有一个前提的问题,必须先要明白一个问题,就是我们看看中国古人的天地结构观念是怎样的?先把这个问题说清楚,我们才能理解什么叫“四海”,什么叫“海内”,什么叫“天下”。

古人眼中的“天下”有多大?“四海”又是指的哪里?

中国古人对于天和地的形状以及它们之间的相互关系有过种种的讨论,归纳起来蛀牙是两种学说。一种叫“盖天说”,一种叫“浑天说”。我们先来看看盖天说,盖天说前后有三种不同的见解,《周髀算经》中记载最早的盖天说认为“天圆如张盖,地方如棋局”,也就是说天穹好像一口倒扣着的锅,笼罩着仿佛棋盘一样平直的大地,这是最早的盖天说。后来人们又把天地的结构想象成一座凉亭,大地的边缘有八座大山,好像凉亭的柱子一样支撑着圆穹状的天,这是稍后出现的盖天说。再往下面又认为“天似盖笠,地法覆槃,天地各中高外下”,就是说天像一只斗笠,地像一只倒扣着的盘子,天盖着地。天地都是中间高,外围地,这是盖天说。

我们再来看看浑天说。浑天说的主张是天体呈现球形,大地位于它的中心。东汉著名天文学家张衡在《浑天仪注》中说“浑天如鸡子,天体圆如弹丸,地如鸡子中黄,孤居于内,天大而地小。天表里有水,天之包地,犹壳之裹黄,天地各乘气而立,载水而浮。”张衡还说天是“圆以动”,地是“平以静”。这个话不难理解,我们都有这方面的生活常识,浑天说就是说大地就像鸡蛋中的蛋黄,悬浮在蛋壳中一样的天球的中央,而且大地是浮在水面上的,这是早期的浑天说。但是到了后来有个问题,既然大地是载水而浮,那么日月星辰随天旋转,当运行到地平线以下的时候人们就纳闷了,日月星辰是怎么从水中通过的呢?所以后来浑天说又有发展,认为大地 是浮在气中的,大地的前后左右都是气。

理解了“盖天说”和“浑天说”,我们就能理解中国古代的一些神话传说,文学作品以及习惯说法的真正的意思了。比方说神话传说,有一个神话传说说到两个天神共工和颛顼争为帝,然后共工争不过颛顼发怒了,于是以他的头猛撞不周之山。《淮南子》下面的记载是共工触摸不周之山以后:

天柱折,地维绝,天倾西北,鼓日月星辰移焉,地不满东南,故水潦尘埃归焉

共工所触的这个不周之山就是盖天说里的天柱,因为共工把它撞断了,所以天地为之晃动,天的倾斜使西北方高起来了,所以日月星辰就移到了西北方去了,地的倾斜使东南方陷下去了,所以江河泥沙就向东南方流去。我们今天知道我们中国地理情况的,我们的江河都是由西向东流,由西北向东南流,我们是西北高,东南低。原来这在盖天说里是有说法的,是因为一根天柱断了。当然按照现代天文学,地理学的认知,中国古代的盖天说和浑天说显然都存在着很多的疑误。然而尽管如此,以盖天说、浑天说为基础,还是产生了一系诶祖国的古老名称。比方说大地载水而浮,于是有了“四海”和“海内”的名称。“天似穹庐,笼盖四野”,于是有了“天下”的名称。这些名称的集中使用情况,我们不妨先集中说一下,比方在司马迁的《史记·高祖本纪》里面就有相关的记载。公元前202年,群臣劝汉王刘邦即皇帝位,怎么说的呢?说:

大王起微细,诛暴逆,平定四海,有功者辄裂地,而封为王侯

这里就出现了“四海”。公元前195年已经是西汉皇帝的刘邦回到了他的家乡沛县和父老们一起喝酒,酒酣耳热之际,刘邦击筑而歌:

大风起兮云飞扬,威加海内兮归故乡,安得猛士兮守四方

古人眼中的“天下”有多大?“四海”又是指的哪里?

这里就出现了“海内”,这就是非常有名的《大风歌》。唱完《大风歌》以后,刘邦又对父老们说:

朕自沛公以诛暴逆,遂有天下

那么很明显,在我们上面所说的这三条资料中间,“四海”、“海内”、“天下”意思都是一样的,都也可以互换的,指的都是汉朝的全国。

接下来我们就来说说“四海”、“海内”、“天下”这三个名称意思以及它的出现的过程。先说“四海”和“海内”。在《论语·颜渊》篇里有这样一段话“司马牛忧曰,人皆有兄弟,我独亡。子夏曰,君子敬而无失,与人恭而有礼,四海之内皆兄弟也,君子何患乎无兄弟也”。这话是说只要君子做事没有过错,待人恭敬而有礼貌,那么四海之内的人都是你的兄弟了,怎么会忧愁没有兄弟呢?而直到今天“四海之内皆兄弟”还是我们中国人张口就来的俗语,形象地显示了我中华民族的豪迈的性情。那么“四海之内”也就是“四海”“海内”的说法从何而来呢?从文献记载来看,“四海”一次的首先出现是商朝遗民所作的《诗经·商颂·玄鸟》篇,在这一篇里面说到:

肇域彼四海,四海来假

这话的意思是商朝所开创的疆域达到了四海边,四海的诸侯购来朝觐。我们知道东方的商人本来就是濒海而居的,他已经习惯了东方的海陆相连。同时商朝的时候又已经有了四方的观念,而由此进行推演,在地理知识还比较落后的时代,人们认为既然大地的东方边际是大海,那么另外的西、南、北三方自然也是以茫茫大海作为边际的。又既然大地的四周都是大海,那么“四海”或者“海内”就可以用来指称中国了。在起初的时候,“四海”只是一个空泛的名称,就是指中国四周的海疆,然而渐渐地,人们在因名求实的习惯思维的作用下,就把“四海”具体化了,也就是说四海逐渐地有了确切的名称,也就是东海、南海西海、北海。只是这东南西北四海具体的所指随着疆域的变化,地理视野的放大,不同的时代是不一样的。

古人眼中的“天下”有多大?“四海”又是指的哪里?

先秦古籍中的东海,大致相当于今天的黄海。秦汉以后的东海包括了现在的黄海和东海。明朝以后,东海又重新分成了两部分,北部为黄海,南部为东海,就是今天的情况了。先秦古籍中的南海相当于今天的东海,秦朝统一岭南以后,在岭南设置了南海郡,从此以后直到现在,南海就专指现在的南海了。再来看西海,西汉末年,在今天的青海湖附近,设置了一个西海郡,可见当时是把青海湖当作是西海。到了东汉的末年,在今天的内蒙古的居延海设置了一个西海郡,这是把居延海当作西海。最后说到北海,先秦古籍中的北海指的是今天的渤海。秦汉以后凡是塞北的大泽,往往就被称为北海,比方说贝加尔湖,贝尔喀什湖,里海都曾经拥有北海之名。

通过以上简单的说明,具体的四海所指仍是非常麻烦,至今没有定论的一个问题。正如清朝的《古今图书集成》所指出的:

从古皆言四海,而西海,北海远莫可寻,传者亦鲜确据,惟东海,南海列在职方者,皆海舶可及。

也就是说是问题出在西海和北海上。一方面,既然是四海,就不能没有西海和北海。另一方面,中国的西面和北面又确实没有呈环绕状的海域。于是为了弥补这样的缺憾,又出现了一种新的“四海”的概念。这种概念的“四海”指的不是海域,而是指地域。《尔雅·释地》中说:

九夷,八狄,七戎,六蛮,谓之四海

也就是说“四海”指的是四邻的蛮夷戎狄的居住的地域,这样的说法也见于《荀子·王制》篇中说“四海之内若一家”。唐朝学者杨倞的解释是“海谓荒晦绝远之地,不必至海水也。”,也就是说“四海”指的是荒凉的,偏僻的,很远的地方,并不一定要特指是大海。

古人眼中的“天下”有多大?“四海”又是指的哪里?

海域的“四海”和地域的“四海”,其实这两种“四海”的概念仍然是有些联系的。因为从大地为海所围绕的这种观念出发,有海的地方当然已经是大地的边缘了,所以海又引申出荒凉僻远之地的意思。在中国人华夏民族的眼光里面,荒凉僻远的地方又是所谓的蛮夷戎狄之地,所以蛮夷戎狄所住的地方是很荒凉的地方, 那就是海边的地方。所以海域说和地域说这两种“四海”概念是有联系的。如果把“四海之内”理解为包括了中原的华夏和四邻的蛮夷戎狄,那显然是更加恰当的,因为“若一家”,“皆兄弟”毕竟还是说人的。

我们先说大概念的“四海之内”。“四海之内”,四面的海或者四面偏僻的地方所围起来的范围有多大呢?是一个什么形状呢?《吕氏春秋·有始览》里面记载说“凡四海之内,东西二万八千里,南北二万六千里”,也就是说这样的“四海之内”呈现出一个东西稍长,南北略短的近正方形,面积是多大呢?算下来面积是1.26亿平方公里。至于小概念的“四海之内”,那就要实际得多了,《礼记·王制篇》里面记载说“西不尽流沙,南不尽衡山,东不尽东海,北不尽恒山,凡四海之内,断长补短,方三千里。”我们对照一下《吕氏春秋·慎势》的说法,里面说“凡冠带之国,舟车之所通,不用象译狄鞮,方三千里”。也就是说“冠带之国”和“四海之内”都是方三千里,“方三千里”计算下来多大的呢?是155.6万平方公里。这样的“四海之内”语言互通,所以不用“象译狄鞮”,很显然这指的是战国时代,华夏的核心地区。比如《尚书·禹贡》篇里面就说大禹治平水土以后“声教讫于四海”,《礼记·王制篇》里面说“凡四海之内九州,州方千里”。也就是说小概念的“四海”“海内”范围差不多,也因此都是我们古代祖国的名称。“四海”、“海内”作为我们祖国名称相关例证可谓不胜枚举,比方说《三国志》里面记载,诸葛亮称道刘备说“将军既帝室之胄,信义著于四海”,唐人王勃的诗“海内存知己,天涯若比邻”,鲁迅的《朝花夕拾·后记》中说“不知海内博雅君子,以为何如”。显然,这里的“海内”也是指的全国。

古人眼中的“天下”有多大?“四海”又是指的哪里?

历史发展到了现在,“四海”、“海内”在某些场合也有了新的含义。比如我们的习惯用语“放之四海而皆准”,毛泽东的诗“四海翻腾云水怒,五洲震荡风雷激”,这两例的“四海”一般理解为全世界的意思。不说你要以为这是“四海”指称范围的放大那就错了,因为追根溯源“四海”以及“海内”指的是人迹所到的地方,指的是全世界,指的是天下,本来就是“四海”和“海内”的原始的含义。

我们先看“天下”这个词。“天下”这个词首先见于西周的《尚书·召诰》篇,里面说“用于天下,越王显”,意思是说如果在天下施行这个王道的话,君主的功德就会显扬光大。《召诰》中间的“天下”其实不大,指的是以今天的洛阳为中心的四方。发展到了春秋战国时期,随着华夏民族意思的逐渐明朗,中国人的天下观也逐渐地成熟起来,终于形成了由方位,层次,和夷夏交织而成的新的天下。这新的天下按照邢义田先生在《永恒的巨流》中的描述是这样的:

天下有诸夏及蛮夷戎狄组成,中国即诸夏,为诗书礼乐之邦,在层次上居内服,在方位上是中心;蛮夷戎狄形同鸟兽,在层次上属外服,在方位上是四裔。方位和层次可以以中国为中心,无限地延伸;诗书礼乐的华夏文化也可以无限地扩张。最后的理想是王者无外,合天下于一家,进世界于大同。

这样的“天下”是不是具有很大的伸缩性呢?缩小的话它可以是华夏和蛮夷戎狄组成的四海之内,放大的话它也可以是日月所照,风雨所至的普天之下。这样的天下观有深刻影响了从此以后中国传统帝制时代的历史,比如中国古代认为人间的帝王是受天父之命而拥有天下统治万民的,所以都自称“天子”。对于一位真正的“天子”来说,如何使蛮夷戎狄都沐浴在天朝的恩泽之下,如何“合天下于一家,进世界于大同”就成了一项永恒的挑战。

古人眼中的“天下”有多大?“四海”又是指的哪里?

那么真正的“天下”是什么样的呢?是《诗经·小雅·北山》里面说的“溥天之下,莫非王土,率土之滨,莫非王臣”,就是天所笼盖的大地都要是你的土地,这是古人的理想,这才是真正的“天下”。可以说正是这样理想的天下刺激着一代又一代雄才大略的中国帝王们开疆拓土的决心,鼓舞这一批又一批中国的文人士大夫们一种强烈的文化使命感,感觉我们有责任将我们优越的文化向外推广,从而使得蛮夷戎狄统统濡染德教。

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